Le saviez-vous : la clause de non-concurrence doit remplir 5 conditions pour être licite ?

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Fiche pratique

Certains contrats de travail comportent une clause particulière, dite « clause de non-concurrence ». Mais savez-vous que pour être reconnue, cette clause doit obéir à 5 conditions cumulatives, que la présente fiche ...

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Certains contrats de travail comportent une clause particulière, dite « clause de non-concurrence ».

Mais savez-vous que pour être reconnue, cette clause doit obéir à 5 conditions cumulatives, que la présente fiche pratique vous propose de découvrir…

Condition numéro 1

Pour qu’elle soit reconnue licite, la clause de non-concurrence doit être insérée clairement dans le contrat de travail (sauf dispositions conventionnelles contraires) ou faire l’objet d’un avenant au contrat de travail.

Condition numéro 2

La clause de non-concurrence doit respecter les dispositions conventionnelles si celles-ci sont plus favorables. 

La clause de non-concurrence doit respecter très exactement les conditions de fond et de forme éventuellement prévues par la convention collective.  

Une clause de non-concurrence non conforme aux dispositions de la convention collective n'est pas nulle pour autant : elle doit être rapportée aux conditions conventionnelles prévues.

Cour de cassation du 2/12/1998.

Lorsqu'une convention collective stipule que l'employeur à la possibilité de convenir d'une clause de non-concurrence avec certains salariés, il lui est alors impossible de conclure une telle clause avec d'autres salariés que ceux visés par la convention collective.

 Cour de cassation du 12/11/1997.

Condition numéro 3

La clause de non-concurrence doit nécessairement être justifiée par l'intérêt de l'entreprise et ne pas empêcher le salarié de retrouver un emploi.

L’employeur devra ainsi prouver que la transmission à des concurrents, des connaissances acquises par le salarié au cours de son contrat de travail, ferait courir un risque à la société.

Cour de cassation du 2/12/1997 et Cour de cassation du 1er mars 1995

Condition numéro 4

La clause de non-concurrence doit être limitée : 

Dans le temps

Une clause comportant une durée illimitée n’est pas valable.

Les conventions collectives peuvent parfois encadrer la durée pendant laquelle peut s’exercer la clause.

Si ce n’est pas le cas, les juges apprécieront la durée insérée avec les intérêts de l’entreprise.

Dans l'espace

La limitation de la zone de non-concurrence varie selon que la clientèle est « locale » ou « mondialisée ».

Dans tous les cas de figure, cette délimitation géographique doit être précise et ne pas empêcher encore une fois le salarié de retrouver un emploi.

Dans l'objet (nature des activités interdites) 

La clause doit préciser la nature des activités concernées

Signalons que la jurisprudence n'exige pas que la clause obéisse cumulativement à ces trois conditions (temps, espace et objet), l'une ou l'autre de ces limitations, temps ou espace, peut suffire si le salarié conserve la possibilité de poursuivre " son " activité professionnelle.

Condition numéro 5

La clause de non-concurrence doit comporter une contrepartie financière. 

Si la clause ne prévoit aucune contrepartie financière pour le salarié, elle est considérée comme nulle.

Petite particularité, une clause ne prévoyant aucune contrepartie financière MAIS renvoyant vers la contrepartie financière prévue par la convention collective est acceptable, le renvoi vers l’article de la convention collective est alors nécessaire.

Une contrepartie financière jugée « dérisoire » par les juges peut aboutir au même résultat.

Cour de cassation du 15/11/2006 n° 04-46721

Une contrepartie financière versée en cours de contrat rend la clause totalement nulle et sans effet.

Cour de cassation du 17/11/2010 pourvoi M 09-42.389

La clause prévoyant que la contrepartie financière ne serait pas payée en cas de licenciement pour faute grave ou lourde est nulle

Cour de cassation du 28/06/2006 pourvoi 05-40990

Une récente affaire concernant un salarié qui percevait une compensation financière pendant le contrat et aussi après la rupture du contrat permet de préciser que la valeur éventuellement dérisoire s’évalue uniquement sur la partie versée après la rupture du contrat.

Cour de cassation du 22/06/2011 pourvoi 09-71567 FSPB